裄は短しタスキは長し

数種類のテーマを軸にその時の気分で書きます

2020/07/03 07:51 アシガール 最終話 後編

「昨日まで三男だった嫁!」

 忠清の寝顔に見入る唯。目覚めてまず傷の具合を尋ね、唯に「あ、忘れてた」と言われた忠清だが、山中で木の枝でできた唯の頬の傷に心を痛める。自分のために一人山の中を走らせたと詫びる忠清に「目が覚めたら若君はきっと自分を責めるだろうと思った。でも無事でよかった」と唯は笑って答える。

「この忠清の妻になれ」と言われ、「なります!」と唯は元気よく承諾する。

抱き合った二人の顔が近づいたところで、忠高がお呼びだと源三郎が呼びに来たため、忠清は忠高の許へ。

 「唯之助を妻に迎えたい?」忠清の申し出と娘姿の唯に忠高は困惑する。信近が改めて唯之助ではなく、名は唯だと説明し、唯も改めて挨拶するが、家老の千原は、たとえ側室であろうと、百姓の小僧などを、と難色を示す。信近は、唯は自分の後添えの連れ子で天野家の養女だと主張、三男か、いや次女なのかと二人が揉める中、忠清が「側室ではなく、唯を正室として迎えることを許してほしい」と願い出たため、上座の三人は絶句する。

 忠高の猛反対に遭い、唯は落胆するが、忠清は「お前をめとると決めたのはわしだ。何度でもぶつかって、認めてもらう」と唯に約束する。

 「では私は、若君様に相応しい姫となるよう、頑張る。」と」、唯は厳しい花嫁修業に臨むことに。

 

父の謝罪

 怒りの治まらない忠高に信茂は「お怒りはごもっともだが、この機を逃せば、今度はいつ妻を迎える気になるだろうか。となればお世継ぎの誕生も先のことになるだろう。」と忠高をなだめ、「ここからは独り言だが」と前置きして「唯という娘には不思議な力があるような、はるか遠き所から参った守り神ではないかと思える。いっそ守り神をご正室に迎える、というおつもりでお許しになってはどうか。何よりも若君がそれを強くお望みである。ここからは、殿がご自身の目で見極めになられては」と忠清と唯に甘い所を見せる。

 手習いに弱音を吐き、吉乃に叱られながらも「若君に相応しい姫になりたい、殿に認めてもらいたい」と頑張る唯を、物陰から窺う忠高。

 忠高はまた天野家に身を寄せている久と成之も訪ねる。

 母が城下に住むことを許してほしいという成之に「ならぬ」と言う忠高。絶句する成之と身を縮める久に、忠高は「お前の母じゃ、城にて共に暮らせ」と声をかける。また忠高は「毒を盛ったのは自分ではない。後々のことを考え、誰かが忖度してやったことではないかと思うが、全ての責めは自分にある。許せ。」と久と成之に頭を下げる。

 忠清の粘り強い説得の甲斐あって、忠高はついに唯を正室に迎えることを許す。藤尾による唯の奥方修業はさらに厳しいものに。

 

「これからは、わしがお前を守る。」

 如古坊は諸国を巡り、成之の役に立てるようになりたいと旅立っていった。見送る成之の許へ「思いがけず長居をしたが、松丸へ戻る」と阿湖姫が別れの挨拶にやってくる。婚礼もならず、一人御父上の許へ帰るのはつらいだろうという成之に「成之様は意地悪じゃ。」と涙ぐむ阿湖姫。突然現れた唯に阿湖姫は「成之様に、出戻りはさぞ辛かろうと言われ、腹を立てた」と言いつける。成之は「どうせ恥をかくなら次の春まで待ってはどうか。西の丸に大層美しい桜の木があるとか。皆で花見をしませぬか。」と提案する。

 作法の稽古を抜け出したことを吉乃に叱られる唯は「若君のために」と自分に言い聞かせながら、不意に「ご正室とは?」と疑問を抱く。吉乃に「若君様のおそばで、ずっと若君様をお守りする、それがお前の望みだったのだろう?」と言われ、唯は考え込む。

 こっそり忠清の許を訪れた唯は忠清に「奥方になったら勿論奥方の務めに励むが、戦の時には一緒に行くことを許してほしい」と頼みこむ。自分の願いは若君のおそばで若君様をお守りすることだが、その二つのうちどちらか一つを選ばなければいけないのなら「奥方になったら戦はダメだというなら、私は結婚という形にはこだわらない。」涙ながらの唯の嘆願に忠清は「心得た、許す。」と答える。「なればわしは二度と戦のなきよう尽くすのみじゃ。お前を戦場に出すことのないようにの。これからはわしがお前を守る。」忠清は唯にそう約束する。

 「唯之助の脇差じゃ。」三之助は母が携えている物を見たことがあった。持っていた吉乃は「若君様からお預かりしたのです。大切にしまっておくようにと。」

2020/07/01 05:50 アシガール 最終話 前編

「忠清どのが命がけで取り戻しに行かれたおなごであるぞ」

 羽木の本陣で手当てを受ける唯。状況を尋ねる小平太たちに、高山方は大将の成之を狙っていたこと、忠清は無事で、山越えをして小柿城を目指していること、山の向こうに三千の伏兵が隠れていることを知らせる。

 「このままでは高山が全軍でこちらに向かってくる。若君の命も危うい。」と木村。成之は本体はここで敵ににらみを利かせている隙に、自分が忠清を迎えに行くというが、小平太が反発し、本陣は二つに割れてしまう。

 唯は成之と昵懇だった坂口が、罠をしかけた張本人だったこと、対する忠清は、成之と一緒に羽木を守るという思いをずっと抱いていたこと。成之の身を案じる如古坊は、国境の寺で、高山の動きを見張っていたことを訴えて成之を説得するが、意識を失って倒れてしまう。

 手当をするために薬師を呼び、着物を脱がせようとする木村たちを成之は制止する。唯が女であること、忠清は唯を想うがゆえに、彼女の救出に向かったことを知らされ、木村たちは仰天する。

 

「ご寵愛って、超愛してるってこと?」

 忠清を迎えに行くはずの成之だったが、山道で伏兵の待ち伏せに遭遇。絶体絶命の成之を救ったのは、山越えをしてたどり着いた忠清だった。忠清は、無事落ち合えたのは、唯之助が知らせてくれたおかげであること、唯が撃たれたことを成之から知らされる。

 陣幕内で「たわけ、この忠清を謀り、一人で山をくだるとは。」怒る忠清に「でも、上手くいったでしょ」と笑う唯。本陣の木村たちは、先刻の成之の話をようやく真に受けることに。

 目覚めた唯は、吉乃に付き添われ羽木城の奥御殿にいた。既に小柿城に援軍が向かった。間もなく勝敗が付くはずだという吉乃の言葉に自分も小柿へ向かうという唯だが、城の奥女中たちに止められてしまう。

 八百の羽木勢に対し、高山勢は五千。黒羽城からの援軍が来るまで少なくとも2時間、総攻撃を持ちこたえねばと緊迫した空気の軍議の場に、悪丸がやってくる。「唯之助から、敵が大勢やってきたら使うよう言われた。」悪丸は、忠清に「まぼへい君」を渡す。

 

「わしは唯どのに言われたのだ。」

 阿湖姫のところでのんびりと過ごす唯。阿湖姫から忠清たちは援軍到着まで小柿城の防衛に成功したこと、高山の兵が攻めかかろうという時に空から天兵が現れ、羽木勢に力を貸し、「若君はやはり、神仏に守られておわす」ともっぱらの評判だと聞かされ、唯は「まぼへい君」が役立ったことを知る。ただ、高山宗鶴だけが意固地になり兵を引かないために、戦局が長期化しそうな展開に。 

 「和議などもってのほか」と息巻く宗鶴。重臣や宗熊は体調を心配するが、宗鶴は宗熊に「まことの負けとは、命を落とすことではない。己を譲ることじゃ。」父の言葉を胸に刻んだ宗熊は「己を貫き通す」べく、羽木との和議を受け入れると宣言する。

 和議の場にやってきた忠清を見て「ぬしはまことに忠清どのだったのだな」と宗熊。忠清は攻められれば守るために戦うことになるが、今後こちらからは高山を攻めぬことを約束し、宗熊もこれを承知する。

 宗熊に「かの姫はご無事か?」と聞かれた忠清は、本当の名前は唯と言い、今は黒羽城で静養中であることを伝える。唯に、「戦も祝言も人の言いなりになってはならぬ」と言われたことを宗熊が忠清に披露し、和議は成立する。

 忠清の真意が伝わったことは良かったが、忠清と宗熊の女の好みが一緒であることが納得できない様子の成之。

2020/06/29 05:41 アシガール 第11話 後編

「笑うて悪かった」

 悪丸の寝相の悪さに閉口した唯が外へ出ると、忠清も庭に出てきていた。

 改めて助けに来てくれたお礼と、自分のために面倒なことになってしまったことを侘び、阿湖姫が無事と聞き喜ぶ唯。忠清は阿湖姫が「お前を助けるのはわししかおらぬ。お前を想うわししか。」と、自分を送り出してくれたと告げる。

「っしゃ!」

 意を決した唯に、長沢城で明日死ぬかもしれない、明日宗熊と結婚させられるかもしれないと思った時「こんなことなら、もっと早く腹を決めていればよかった」と告白された忠清は「まるで敵陣に切り込む勢いじゃの」とからかうが、唯と抱き合っているところへ、山狩りが始まったと如古坊が知らせてくる。寺にいた若い僧が知らせに走ったようだという和尚の言葉に、一行は如古坊を道案内に先を急ぐことに。

 

「ご武運を。若君様と唯之助をよろしくお願い申し上げます。」

 出陣の前に会いに来た成之に、久は会おうとしなかった。「母はわしが若君のために出陣することに不満のようだ」という成之に「お怒りならば、お会いになってあなたを叱咤なされるのでは」と答える吉乃。成之を見送った吉乃に久は、自分に会えば、成之が迷うのではと心配だったと気持ちを明かす。阿湖姫の代わりに捕らわれた唯之助が吉乃の子と知った久は、吉乃に頭を下げる。

 

「もっといいことを思いついた・・・ごめんなさい。」

 お互いを信用できずにいがみ合う唯と如古坊。如古坊は成之に、高山とは手を切り忠清と向き合ってみてはと助言したが、そのせいで成之に始末されそうになったこと、自分は黒羽城下ではお尋ね者だから、国境のあの山寺で、成之のために高山の動きを監視していたと話す。

 如古坊に呼ばれて視界の開けたところにやってきた忠清たちは、眼下に羽木勢と高山勢が布陣しているのを見る。しかも高山勢は、羽木勢の死角となる山のふもとに、三千の伏兵を忍ばせていた。

 「無用な戦を避けるために自分が高山に投降する」と忠清。唯は自分が最短距離で山を下り、敵陣を抜けて羽木勢に知らせるというが忠清は一蹴する。忠清に食い下がる唯は、悪丸にでんでん丸で忠清を気絶させ、如古坊と悪丸に忠清を託して自分は羽木陣営を目指すことに。

 小柿の羽木陣営では小平太と成之の間に不協和音が鳴り響いていた。間者からの知らせで、忠清が既に長沢城を出たこと、山中に入ったことをつかんだ成之たちは、高山の軍勢は忠清を高山の領内から逃さぬためのものだと察知する。そこへ「高山側から使者が来た。」と知らせが入る。

 

「兄上さん、来ちゃダメ!」

 山を下り高山の兵に紛れ込んで、最前線で羽木陣営に向かう隙を伺っていた唯は、以前成之のところで見かけた武将の坂口が「大将が参るなら話をしても良い、兵を引こうと使いを出した。姿を現した成之を鉄砲で仕留めれば、羽木は終わりだ」と話しているのを耳にする。両軍の間の川の対岸に成之たちの姿を確認した唯は、坂口を突き飛ばし、成之に危険を知らせるため、羽木勢に向かって走る。

 後ろから味方に狙撃されながらこちらへ走って来る高山の足軽をいぶかしんだ成之と小平太が、それが唯之助と分かった瞬間、唯は高山勢に撃たれてしまう。

2020/06/27 19:20 アシガール 第11話 前編

「幸せになっていただきたかったのです。」

 長沢城内の煙は、やはり尊の作った「金の煙玉」を使った忠清の仕業だった。尊の作ったゴーグルをつけた忠清は、唯をおぶって奥御殿を脱出。門番を難なく説き伏せて、悪丸共々城からの脱出に成功する。

 黒羽城内では、成之が仏間で気分が悪くなった阿湖姫を部屋まで送り届けていた。「このところ仏間にこもりきりのようだが、先日忠清が朝早く城を出たのを見かけたのと関わりがあるのか、よもや高山領へ向かったというのではあるまい。」と尋ねる成之に阿湖姫は「私と兄で送り出した。忠清さまは必ず唯之助を救い出すと。覚悟を決めて送り出したつもりだったものの不安だ。」阿湖姫の言葉に成之は仰天する。「成之様は高山に手づるがおありのはず、どうか二人を助けるために力を貸してほしい」と頭を下げる阿湖姫は「私に頭を下げるくらいなら、なぜ忠清を止めなかった」と成之に詰め寄られ、

「幸せになっていただきたかったのです。忠清様が想われる方と共に。」

と泣きながら心の内を吐露し、頭を下げる。成之は思わず「こやつも阿呆じゃ。」と漏らす。

 忠清が唯之助を助けに単身長沢城へ向かった、あちらでは松丸義次を名乗っているようだと聞き、激怒する忠高。小平太は忠清救出のため、今すぐ出陣したいと願い出るが、成之は「うかつに攻め入れば、忠清の正体を明かすことになる。まずは小柿城で様子をうかがうべき」と反論。緊張が走る二人の様子に忠高は「二人で行け」と下知を下す。

 

「唯之助とは、何者じゃ」

 追手をかわすには山越えをするしかない。救いに来たものの、難儀をさせると詫びる忠清に「全然、オッケーっす」とかつらを外し、険しい山道を進む唯。

 信近の寝所にやってきた「じい」こと信茂は「奇妙でならぬ。一国の惣領が足軽ごときに命を賭けるとは、尋常ではない。唯之助とは何者じゃ。」と訝る。

 

「実のところ、大将の一番の仕事はやせ我慢じゃ。」

 羽木にいる高山の間者から高山宗鶴の許に、「自分たちが拉致した娘は阿湖姫ではなく偽物だった。また先日松丸義次を名乗ってやって来たのは羽木家の嫡男、九八郎忠清だった」と知らせが届いていた。目の前に居ながらみすみす忠清を逃したと激怒した宗鶴は、大規模な山狩りを指示する。

 丸二日水だけで空腹な唯は、目の前のキノコを食べようとして初対面の時のように忠清に止められる。「若君だって食べていないのは一緒なのに、いつもと全く変わらない」という唯に忠清は「まず、徒歩で戦う雑兵の腹から満たせ。大将は食らわずとも笑っておれ」と幼い時から父に繰り返し言われてきたと答える。

 先を行く悪丸が小さな山寺を見つけ、3人はそこでお粥をふるまってもらう。先を急ぐという忠清に和尚は、夜の山道は熊が出るなど危険だと止めるが、偶然そこへ身を寄せていた如古坊に身元を明かされてしまう。如古坊は、和尚に迷惑がかかるから早々に発てと忠清に警告するが、和尚は「我が主は御仏のみ。ゆえに難儀する者をただお助けするのみ。」と3人を泊める。

2020/06/18 05:33 アシガール 第10話 後編

「何というか、私は唯が好きなのです。」

 松丸義次の話では、昨夜遅く高山から知らせが来て、阿湖姫の身柄は現在、長沢城で預かっている。息子宗熊と婚儀を執り行いたいと言ってきた。至急妹の安否を確かめる必要があり、父が自分を遣わしたという義次。

足軽を嫁にするとは、と宗鶴を嘲笑う忠高だが、忠清は気が気ではない。

 唯の救出を禁じられた忠清だが、秘かに義次と阿湖姫をたずね、婚儀の件を承知したこと、ついては姫の無事を確かめるためにも、兄の松丸義次を遣わすと返事を書いてほしい、唯の救出のために力を借りたいと頼み込む。

 命を助けられたというだけでなく自分は唯が好きだから、もう一度若君様に会わせてやりたい。「私のことは、お気遣いなく。」忠清の気持ちを知った阿湖姫は、彼を手助けすることに。

 

唯、脱出に失敗

 脱出の機会をうかがう唯の許へ、宗熊が菓子を持ってやってくる。今は見張りが交代する時刻で、手薄なのでやって来られた、という宗熊。今がチャンスと外へ出ようとする唯に、宗熊は「わしも行く」と言い出す。行き先を問われて「黒羽城に戻る」と答えた途端、宗熊と言い争いになり警固の者を呼ばれ、唯は「くま」こと宗熊が高山宗熊だと知る。

 宗鶴の前に引き出され、自分が高山の本城、長沢城に連れてこられたと知った唯は、宗鶴から「姫は間もなく宗熊と祝言を上げるのだ」と聞かされ仰天する。激昂し宗熊を打ち据える宗鶴の剣幕に怯える唯。今度は立派な座敷ではなく、鍵のある座敷牢に閉じ込められる。

 

母はすべてお見通しなのだ

 吉乃の許へ、暫く国境の見回りのために城を留守にする、兄上の母上をよろしく頼むと挨拶に来た忠清。「よもや唯之助を助けるために独りで事を起こそうとしているのでは?」と尋ねられ「そのようなことは微塵も考えておらぬ」と言い切った忠清だったが、翌朝早く一人で城を抜け出そうとすると、庭先に悪丸が控えていた。おふくろ様に言われてここで待っていた、これをお渡しするようにと。差し出したのは秘密兵器が入った唯のリュックだった。受け取って出掛けようとする忠清を引き留めた悪丸はさらに、決して若君様のおそばを離れるなと吉乃に言われたと、同行を申し出る。

 

「戦も婚礼も、人の言いなりになってちゃダメだよ」

 閉じ込められてひもじい唯の許へ、宗熊が煎り豆を持ってやってくる。粗暴な父との関係に息苦しさを感じる宗熊に「戦も婚礼も人の言いなりになってちゃダメだよ」とアドバイスする唯。自分を励ましてくれる唯の言葉に心を動かされた様子の宗熊は「阿湖姫との祝言がまこと楽しみじゃ」と婚礼に前向きになり、唯は墓穴を掘ってしまう。

 

松丸義次の正体

 松丸家からの使者が到着したと宗鶴に呼ばれ、これでいよいよ偽物であることが露見すると悩む唯。「久しぶりじゃのう、妹よ。」聞きなれた声に顔を上げるとそこにいたのは忠清だった。

 急なことだが、今夜祝言を済ませてしまいたいという宗鶴の提案に同意する忠清。唯は事の成り行きに慌てるが、「ではまた後ほど、阿湖」という忠清に思わず見とれてしまう。

 婚礼の支度を頑強に拒む唯。その時、火の気もないのに、辺りは視界が利かないほどの煙が充満し、奥御殿は大混乱に。煙の正体に心当たりがある唯。「まさか若君、あれを使ったの?